Contenuti pedopornografici sulla Blockchain di Bitcoin: chi possiede un nodo è perseguibile penalmente?

Quello che molti non sanno è che la Blockchain di Bitcoin consente agli utenti di archiviare e trasmettere file e informazioni attraverso le transazioni. Si scopre che qualcuno usa tale funzione come caratteristica primaria: uno studio universitario ha fatto alcune scoperte sorprendenti su oltre 1600 file memorizzati nella Blockchain.

Lo studio, al quale hanno collaborato le università tedesche di Goethe e Aquisgrana, ha rivelato otto file contenenti contenuti sessuali, nascosti all'interno della blockchain della criptovaluta più famosa al mondo. Ci sono un totale di 274 link a siti Web, 142 dei quali sono accessibili solo con servizi simili a Tor:

"Anche se cinque file riguardano contenuti moderatamente pornografici, consideriamo i rimanenti tre discutibili in quasi tutte le giurisdizioni."

In sostanza, qualsiasi utente in possesso di un nodo completo Bitcoin è in possesso anche di dati che potrebbero potenzialmente portare a un'azione penale in "quasi tutte le giurisdizioni". I media mainstream come The Guardian,  Fortune e la BBC hanno colto al volo la notizia.

Gli utenti possono effettivamente accedere ai file in questione?

Prima di esplorare le ramificazioni legali, la prima linea di azione è capire come sia possibile che gli utenti inviino, ricevano e accedano a questo tipo di dati sulla Blockchain di Bitcoin e, se vi è la necessità, o addirittura la possibilità, di rimuovere questo tipo di contenuto da Blockchain una volta che è stato inserito. Il consulente di crittografia applicata ed ex sviluppatore del Bitcoin Core Peter Todd ha risposto alle domande poste da Cointelegraph, per fare un po' di luce sulla questione.

Todd ha sottolineato che dalle proprie indagini sui link ai siti web di pornografia minorile trovati nella Blockchain è emerso che non sono più validi, essendo stati pubblicati anni fa. Anche se i siti web fossero ancora attivi, Todd afferma che sarebbe estremamente difficile per l'utente medio accedere a questi dati: "Sono necessari speciali strumenti di decodifica per poter estrarre i dati e renderli leggibili."

La rete Bitcoin non è stata progettata per pubblicare dati

Un'altra osservazione fatta da Todd è che il protocollo Bitcoin non è stato progettato per pubblicare dati. Inoltre, il costo elevato di tale operazione funge già da "deterrente naturale" per dissuadere la gente dal pubblicare informazioni:

"Bitcoin non è stato progettato per far ciò. Gli strumenti in questione sfruttano il fatto che qualsiasi ledger revisionabile pubblicamente possa venir usato anche per pubblicare informazioni.  Questa è una caratteristica inevitabile del concetto di "pubblico": il ledger è revisionabile pubblicamente proprio perché distribuisce i dati affinché il pubblico li possa verificare."

Ma come possiamo evitare questo "terrorismo dei dati"? Se gli sviluppatori di Bitcoin Core fossero costretti a modificare il protocollo, Todd ritiene che la soluzione più semplice sarebbe quella di rendere ancora più costosa la pubblicazione di informazioni sulla Blockchain:

"Certo, si può evitare di rendere questa procedura troppo economica: le spese di transazione di Bitcoin lo fanno naturalmente, così come gli aspetti del suo sistema di scripting. Ethereum invece, ha qualche problema in più, così come del resto tutte le catene sulle quali è più economico effettuare transazioni."

È possibile rimuovere i dati?

Una delle principali funzionalità della blockchain di Bitcoin è quella di rendere le transazioni immutabili. Il ledger non può essere modificato una volta che una transazione è stata verificata dalla rete. Ciò significa essenzialmente che i dati in questione non possono essere rimossi dalla Blockchain. Secondo Todd, i link illeciti non sono più disponibili, e accedervi sarebbe comunque incredibilmente difficile.

L'esperto di crittografia ritiene che questa situazione ostacoli il progresso, in quanto gli sviluppatori e gli utenti si preoccupano della possibilità che questo tipo di dati venga archiviato e condiviso nella Blockchain di Bitcoin.

"È davvero sciocco preoccuparsi per questi mezzi inefficaci di pubblicazione dei dati. Se noi come società permettiamo che questa sia una minaccia, qualche stro*** ne approfitterà in numerosi altri contesti. Diamine, sarei molto più preoccupato per i repository Git che per Bitcoin: è abbastanza facile nascondere quantità enormi di dati nei commit di Git. Vogliamo vivere in un mondo in cui gli sviluppatori sono costretti a riscrivere la storia ripetutamente perché qualcuno ha nascosto un'immagine illegale in un repository git, in un modo che è difficile da rilevare? "

Todd paragona questo a un muratore al quale viene chiesto di demolire una sezione di un edificio, "perché qualcuno ha gettato una fiala di crack nella fessura di un muro che porta a uno spazio inaccessibile dall'interno dell'edificio." In effetti, l'utente medio non può accedere ai dati, e lo sforzo e le risorse che occorrerebbero per attuare questi cambiamenti superano di gran lunga qualsiasi danno possano causare.

Tuttavia, la realtà è che gli utenti della rete possono ancora memorizzare questo tipo di dati. A tal fine, Todd ammette che è un "fatto inevitabile", mentre ribadisce che Bitcoin è uno dei "mezzi di pubblicazione più costosi che esista".

Chi possiede un nodo Bitcoin può essere perseguito penalmente?

Per comprendere gli aspetti giuridici della vicenda, Cointelegraph si è rivolta a Dean Steinbeck, avvocato di numerose società statunitensi. Secondo lui, la legislazione vigente negli Stati Uniti potrebbe intendere che gli utenti di Bitcoin possano essere ritenuti responsabili, ma non è del tutto chiaro:

"Il possesso di materiale pedo pornografico è un crimine, anche se non è ancora chiaro come le leggi sulla pedopornografia si applichino agli operatori dei nodi, che non si occupano né di curare né di visualizzare i dati memorizzati. Queste leggi sono state elaborate per essere indipendenti dalla tecnologia, il che significa che non esiste un'eccezione per i nodi Blockchain, quindi è probabile che gli operatori dei nodi vengano trattati come gli altri fornitori di storage di dati, ad esempio Facebook, Amazon Web Services, Google, ecc. "

Tuttavia, in America i casi relativi alla pornografia minorile vengono trattati con la massima severità. Steinbeck ci spiega qual è la punizione minima per le persone in possesso di questo tipo di contenuti.

"La violazione della legge sulla pornografia infantile negli Stati Uniti è un reato serio. Coloro che violano consapevolmente tale legge dovranno affrontare pesanti multe e pene detentive. Le prime violazioni possono comportare oltre 15 anni di carcere. Il nuovo problema qui è determinare la punizione appropriata per gli operatori dei nodi che non sapevano di essere in possesso del contenuto illegale, non lo hanno mai visto e non lo hanno distribuito consapevolmente. "

Considerando tutto ciò, Steinbeck ritiene che il governo potrebbe potenzialmente adottare misure per imporre la rimozione di qualsiasi contenuto illecito sulla Blockchain: "In definitiva, le Blockchain devono essere costruite per rispettare le leggi statunitensi se desiderano operare negli Stati Uniti."

Mancanza di legislazioni

L'attuale metodo di inserimento dei dati nella Blockchain di Bitcoin presenta sia svantaggi che vantaggi.

Insieme alle transazioni, gli utenti possono inviare brevi messaggi e file, codificandoli come transazioni tramite una varietà di differenti metodi di inserimento dei dati, disponibili sia per gli utenti che per i miner.

Un possibile vantaggio è la possibilità di "archiviare dati storici o pubblicazioni resistenti a eventuali censure, che aiutano a proteggere informatori e giornalisti". Tuttavia, tutti gli utenti che eseguono la sincronizzazione completa di un nodo non possono scegliere quali dati conservare e quali no, e questo può causare seri problemi.

Gli utenti con una copia della Blockchain di Bitcoin potrebbero inavvertitamente essere nei guai per una serie di motivi. Come abbiamo visto nel caso dei siti web torrent, i peer con copie di contenuti piratati possono essere perseguiti per violazione del copyright. Inoltre, gli utenti potrebbero essere infettati da malware archiviato sulla Blockchain. È anche possibile memorizzare inconsapevolmente informazioni classificate.

Tuttavia, come evidenziato da Todd, la decodifica dei dati archiviati sulla Blockchain di Bitcoin non è un compito facile e l'utente medio non sarebbe mai in grado di accedervi. Ma non vi è alcuna garanzia che questo li salverà dalle accuse. Ecco perché la ricerca tedesca dimostra la necessità di una legislazione non solo negli Stati Uniti, ma in tutto il mondo.