Bill Gates:

Bill Gates, celebre fondatore di Microsoft Corporation, ha generato scalpore tra gli utenti di Reddit affermando che le criptovalute sarebbero "una rara tecnologia che ha causato morti in maniera piuttosto diretta" durante una sessione "Ask Me Anything" del 27 febbraio.

"La principale caratteristica delle criptovalute è il loro anonimato: non penso sia una cosa positiva. L'abilità del governo di scoprire riciclaggio di denaro, evasione fiscale e finanziamento di terrorismo è una buona cosa. Al momento le criptovalute vengono utilizzate per acquistare fentanyl ed altre droghe, si tratta pertanto di una rara tecnologia che ha causato morti in maniera piuttosto diretta. Penso inoltre che l'ondata speculativa attorno alle ICO e alle criptovalute sia estremamente rischiosa per coloro che puntano long", ha scritto Gates.

Nonostante gli acquisti di droghe in rete siano in aumento, la maggior parte delle sostanze stupefacenti viene ancora acquistata con metodi più "tradizionali". Stando infatti a quanto riportato dal Global Drug Survey 2017, indipendentemente dal paese, meno della metà degli utilizzatori di droghe acquista tali sostanze sul dark web. La mediana globale per la percentuale di acquirenti in rete è appena del 10,1%.

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I commenti di Gates sono stati duramente criticati dagli utenti Reddit che partecipavano alla discussione. Qualcuno ha consigliato al fondatore di Microsoft di leggere nuovamente il whitepaper di Bitcoin, mentre un altro lo ha rimproverato per quello che è stato percepito come un tentativo di influenzare i mercati.

"[...] se Bill Gates dice di non apprezzare le criptovalute per l'anonimato dei flussi di denaro... si stanno drizzando molte orecchie", ha affermato l'utente Hoticewater.

E quando qualcuno ha fatto notare che anche le valute fiat possono essere utilizzate per attività illegali come riciclaggio di denaro, evasione fiscale, finanziamento del terrorismo e acquisto di sostanze stupefacenti, Gates ha affermato che la necessità di una presenza fisica rende i trasferimenti illeciti molto più complessi:

“È vero, il denaro anonimo viene utilizzato per questo genere di attività, ma bisogna essere presenti fisicamente per poterlo trasferire, che rende molto più complesse cose come i pagamenti di riscatti per rapimenti."

Nel 2015, la posizione del fondatore di Microsoft nei confronti delle criptovalute era decisamente più ottimistica. In un'intervista con Erik Schatzker, nel programma Smart Street su Bloomberg TV, Gates ha schiettamente affermato che "i Bitcoin sono meglio del denaro".

Inoltre, come parte della loro iniziativa "Servizi Finanziari per i Poveri", la Bill & Melinda Gates Foundation ha supportato lo sviluppo di un'infrastruttura Blockchain per i mercanti in Kenya, così che potessero accettare criptovalute.

Nonostante gli scetticismi di Gates nei confronti delle monete digitali, sembra che la Blockchain rappresenti un'area d'interesse per Microsoft Corporation. Nell'ultimo anno infatti Microsoft ha partecipato ad un gran numero d'iniziative di business legate a tale tecnologia, come Microsoft Azure o Coco Framework.

La stessa compagnia ha inoltre annunciato di star lavorando ad un modo per integrare ID decentralizzati basati su Blockchain all'interno dell'applicazione Microsoft Authenticator. La tecnologia ed il sistema di protocolli si adatterebbero perfettamente alle funzioni del progetto, creando una forma d'identità digitale sicura e decentralizzata.