Un numero crescente di impiegati sta abbandonando i propri posti di lavoro tradizionali per dedicarsi alle DAO. Sebbene il potenziale di guadagno sia molto alto, le DAO risiedono in una zona grigia dal punto di vista legale, e perciò può essere abbastanza complicato entrarvi.

Potremmo presto assistere a grandi cambiamenti nel mercato del lavoro. Nel 2021 infatti 21 milioni di americani hanno abbandonato il proprio lavoro – inaugurando così l'era delle "Grandi Dimissioni" – dopo un'esperienza prolungata di smart working durante il lockdown dovuto al COVID-19, e l'insoddisfazione per le condizioni al rientro in ufficio.

Circa un lavoratore su cinque ha dichiarato di voler lasciare il proprio lavoro nel 2022. Nello stesso periodo, il numero di membri delle organizzazioni autonome decentralizzate ha raggiunto un picco di 3,4 milioni, con oltre 140.000 nuove adesioni solo nel mese di luglio 2022. Sebbene la "Piccola Migrazione" verso le DAO non sia significativa se comparata alle Grandi Dimissioni, potremmo comunque chiederci se queste due tendenze siano in qualche modo collegate.

Innanzitutto, i dati demografici di entrambi i gruppi sono straordinariamente simili: lavoratori di età compresa tra i 30 e i 45 anni, provenienti soprattutto dal settore tecnologico. In secondo luogo, le DAO sono organizzazioni native digitali e si adattano naturalmente a molti dei lavoratori che cercano nuove opportunità di lavoro a distanza.

Dunque, come mai le persone stanno cambiando lavoro, passando da aziende tradizionali a nomadi digitali che lavorano in nuovi contesti come le DAO? Potrebbe essere la vostra prossima opportunità di carriera?

DeepDAO tiene traccia delle principali statistiche sulle DAO. Fonte: DeepDAO

Un’alternativa decentralizzata

Le DAO sono una nuova forma di struttura organizzativa che offre un’alternativa alle classiche imprese. Per i lavoratori, la differenza principale è la sua struttura orizzontale, in cui c’è poca gerarchia formale e nessun capo.

Le DAO offrono un nuovo e rivoluzionario tipo di impiego: un ibrido tra titolarità, impiego tradizionale, freelance e volontariato. Ogni membro è sia un capo che un lavoratore (sia pagato che non pagato), ed è libero di contribuire quando e dove lo ritiene opportuno. Ogni membro è libero di scegliere quanto tempo dedicare al lavoro, al voto e alla partecipazione alle discussioni. Inoltre, si può essere membri di più DAO e scegliere quanto tempo e impegno dedicare a ciascuna di esse.

Secondo DeepDAO, molti dei migliori contributori DAO sono membri di decine di DAO contemporaneamente: il contributore più prolifico attualmente fa parte di oltre 80 DAO. In altre parole, l'impiego in una DAO è flessibile, discrezionale, sovrapponibile e deregolamentato.

L'impiego nelle DAO offre una notevole flessibilità ai lavoratori – in termini di offerta complessiva di lavoro, orari e varietà di mansioni – grazie alla natura digitale, remota e asincrona delle operazioni DAO.

Oggi è possibile guadagnarsi da vivere lavorando per una DAO o molteplici; nel 2021, alcuni hanno guadagnato fino a 300.000 dollari all'anno. Un sondaggio condotto da Gitcoin e Bankless su 422 membri di DAO ha dimostrato che la metà degli intervistati è in grado di guadagnarsi da vivere lavorando in una o più DAO.

Le cinque principali DAO su DeepDAO. Fonte: DeepDAO

Ricevere l'approvazione non è sempre semplice

La remunerazione, tuttavia, raramente si presenta come uno stipendio tradizionale e viene comunemente pagata in token. Inoltre, il momento in cui si inizia a lavorare per una DAO e quello in cui si viene pagati raramente coincidono.

Ecco come si presenta di solito l'evoluzione del lavoro per una DAO. Nel momento in cui si entra a far parte di una DAO (di solito acquistando un token), si può iniziare a contribuire partecipando a un forum della comunità (spesso su Discord) e votando (utilizzando Snapshot o qualcosa di simile). A questo punto, tuttavia, le possibilità di essere pagati sono minime. Man mano che la reputazione di un individuo cresce, la comunità DAO può ricompensarlo in base a KPI di discussione e partecipazione (di solito tramite airdrops).

Una volta che un membro ha familiarizzato con la DAO e ha dimostrato le proprie competenze, può iniziare a contribuire al progetto principale. In questa fase, ciò avviene solitamente sotto forma di completamento di un bounty, ovvero un piccolo compito scollegato. I bounty sono pagati e portano ad un ulteriore accumulo di reputazione e di competenze.

"Non tutti sono in grado di lavorare per una DAO, almeno per il momento.

Nella sua forma attuale, una DAO richiede competenze che non tutti possiedono, e va bene così. Molte idee sono ancora in fase di test: non ci sarà un solo modo per lavorare in un DAO, ce ne saranno molti."

Il passo successivo è assicurarsi una posizione part-time o full-time all'interno di una DAO. Anche se relativamente rari e difficili da ottenere, questi lavori sono molto ben retribuiti. Le posizioni a lungo termine o continuative sono di solito associate alle operazioni principali del progetto DAO: per esempio, sviluppatore software in una DAO di protocollo oppure grafico in una DAO specializzata in NFT artistici. Chi non desidera un accordo fisso, può continuare a contribuire quando gli conviene: il processo di peer review deciderà come remunerare il valore che quella persona apporta alla DAO.

La transizione verso un lavoro all’interno di una DAO varia da persona a persona: per esempio, uno sviluppatore anonimo chiamato Squelch racconta a Cointelegraph di aver attraversato l'intero ciclo di vita tipico dell'impiego in una DAO... in una sola settimana.

Prima di unirsi alle DAO, aveva realizzato dei carbon market trading exchange e assicurazioni contro le catastrofi naturali, lavorato nell'investment banking e "contribuito a creare un benchmark per i tassi di interesse alternativo al Libor, chiamato Ameribor. Ha anche gestito una società di assicurazioni."

Si è interessato alla blockchain sin dalla prima volta che ha sentito parlare di Bitcoin, nel 2009; ma è stato solo durante la DeFi Summer nel 2020 che ha realmente imparato a conoscere i protocolli e gli smart contract.

Foto di gruppo dei membri anonimi di Tracer DAO. Fonte: Tracer DAO

Non è stato semplice abbandonare il suo lavoro nei servizi finanziari, ma ha deciso di compiere il grande passo quando ha visto un annuncio di lavoro per Tracer DAO (ora Mycelium), che cercava qualcuno per costruire un derivato decentralizzato. Dopo aver chiacchierato con i membri di Tracer, è emerso che questi idolatravano Richard Sandor... che era il mentore di Squelch:

"Mi sono messo in contatto con loro e ho raccontato la mia esperienza. Mi hanno chiesto di essere un consulente pro-bono per il progetto. Nel giro di una settimana mi hanno chiesto di unirmi a loro come collaboratore retribuito a tempo pieno; una settimana dopo, mi hanno chiesto di dirigere un team di base che fornisse servizi alla DAO."

Nonostante i suoi lavori precedenti fossero ben retribuiti, non è stata questa la motivazione principale che ha spinto Squelch a entrare a far parte di Tracer DAO. Adorava invece l'idea di non dover più lavorare per un capo: l'assenza di una struttura gerarchica promuove il lavoro di squadra e la sensazione di far parte di una comunità. I partecipanti alle DAO menzionano spesso l'equità e la trasparenza dell'organizzazione. Esse operano come collettivi di lavoratori che operano tramite blockchain, in cui ogni membro ha voce in capitolo su come ricompensare il lavoro degli altri. La comunità prende tutte le decisioni.

Squelch spiega:

"La natura di collaborazione totale è stata una gradita boccata d'aria fresca. È interessante perché ci si connette e si collabora con persone appassionate di idee e ideali simili. Tuttavia, la sfida consiste nel creare meccanismi di coordinamento e incentivi affinché tutti lavorino insieme in sintonia per contribuire alla realizzazione di questi obiettivi. [...]

Nonostante la difficoltà di lavorare in una struttura DAO, lo considero uno strumento incredibile per riunire lavoratori part-time e a tempo pieno, per raggiungere insieme degli obiettivi."

Potete essere membri di tutte le DAO che volete. Fonte: DeepDAO

Orari non regolari e assenza di sicurezza

I vantaggi della decentralizzazione e della deregolamentazione comportano anche dei rischi.

La flessibilità si accompagna a una mancanza di sicurezza del posto di lavoro e di diritti occupazionali. Come i rider e altri lavoratori della gig economy, che lavorano quando vogliono ma spesso non ricevono gli stessi diritti dei normali dipendenti a tempo pieno, i lavoratori DAO non hanno garanzie in caso di malattia, maternità e ferie annuali.

Aaron Lane del RMIT Blockchain Innovation Hub, esperto di diritto della blockchain, afferma che attualmente lavorare per una DAO si trova in una "zona grigia" dal punto di vista normativo:

"Nella maggior parte delle giurisdizioni esistono criteri legali consolidati per stabilire se una persona è trattata come un dipendente o un collaboratore indipendente. Le organizzazioni strutturate come DAO non possono limitare la propria responsabilità solo in virtù di tale struttura."

Le DAO non sono immuni da altri problemi, come la discriminazione e le molestie sul posto di lavoro, ma la loro natura deregolamentata non consente facilmente di perseguire tali pratiche. Dopo tutto, sotto quale autorità giurisdizionale ricade una DAO globale?

Ma Lane rimane ottimista:

"Sebbene i critici possano affermare che il modello Work-for-the-DAO possa potenzialmente erodere i diritti sul posto di lavoro, i lavoratori hanno parecchio potere perché le competenze in materia di blockchain e criptovalute sono molto richieste. Questa nuova tecnologia potrebbe effettivamente consentire l'emergere di nuove forme di occupazione collettivizzata."

Ad ogni modo, i rischi posti dalla natura deregolamentata del lavoro in DAO non sembrano spaventare gli utenti, dato il recente incremento delle iscrizioni. Difficile dire come tutto questo si evolverà, specialmente alla luce delle Grandi Dimissioni, ma di certo le DAO stanno ricevendo parte del flusso di dipendenti che si allontanano dalle aziende tradizionali.

Nataliya Ilyushina è un'economista con sede a Melbourne, nonché ricercatrice presso il Blockchain Innovation Hub, RMIT University. Compie ricerche sui mercati del lavoro e sulla gestione delle risorse umane nelle DAO e nel Web3. Ha conseguito un dottorato di ricerca in Economia.